Experiencia personal

Escapé de los testigos de Jehová y deambulo por las ciudades de Rusia

Ivan Shiryaev fue miembro de una organización religiosa durante 11 años, y luego realizó un viaje de cinco años a través de mil ciudades de la antigua Unión Soviética. Le contó a Life cómo terminó en los testigos de Jehová y por qué estaba decepcionado de ellos, cómo se organizó la vida en la secta, cómo tuvo que organizar el suicidio para escapar de ella y por qué decidió un viaje sin fin.

Ilustraciones

Olesya Shchukin

¿Cómo es la vida en una secta?

 Nací en el Volga, en la ciudad de Kamyshin, región de Volgogrado.. Tenía 15 años cuando descubrí que mi compañero de clase es testigo de Jehová. No celebraba fiestas, no fumaba y no iba a discotecas. Primero, mi amiga y yo nos burlamos de ella, y luego fui a la reunión por diversión. Allí estaba rodeado de amor, que faltaba en casa. Un compañero de clase se fue antes que yo, un amigo ni siquiera se bautizó, y me convertí en testigo durante 11 años.

Se levantó por la mañana. En el desayuno, leyó el folleto "Estudie las Escrituras todos los días". Recé, fui a trabajar. Ella tiene un mínimo de tiempo asignado, lo suficiente para el pan y la leche. Trabajé como constructor y limpiador de entrada, varias horas al día. Barrió los porches malolientes: regresó, se lavó y fue a predicar. Cumplieron la cantidad de horas requerida: regresaron a casa, se prepararon para la reunión y se fueron a dormir.

Las reuniones se llevaban a cabo dos o tres veces por semana, de las cuales 30 personas participan. Todos los días, los testigos de Jehová tienen un versículo bíblico con comentarios. Hay 20 párrafos: debe memorizar preguntas y respuestas para la reunión, de modo que cuando el anciano las pregunte, levante la mano y repita palabra por palabra.

Entre los testigos que constantemente se siente culpable, muchos sufren de depresión. Suena constantemente: "¿Podría hacer más? ¿Podría ganar tiempo de asuntos menos importantes para participar más en el ministerio?"

Sobre predicación, jerarquía, castigo y recompensas

Los testigos creen que el Armagedón vendrá pronto. Solo 144 mil personas después de la muerte irán al cielo, y el resto vivirá en la tierra. El objetivo principal es hacer que el mundo se dé cuenta de esto, por lo tanto, la predicación es la principal forma de servicio. El número más querido para un misionero es el ortodoxo, especialmente si no son nominales. Siempre tuve miedo de las reuniones con los sacerdotes: podían enviar un polvo y lanzar sus puños. Aunque no importa qué religión profese una persona, si es terco, es inútil hablar. Llegamos a los que hicieron preguntas.

Los testigos de Jehová informan cada mes: cuántas horas predicaron, cuánta literatura distribuyeron. Hay pioneros: ellos, por ejemplo, predican al menos 70 horas al mes. He sido pionero durante ocho años. Y entonces, uno podría decir, yo era un diácono, un asistente oficial. Dio discursos públicos antes de la reunión, asistió a miembros no muy activos de la reunión y distribuyó los sitios entre los predicadores.

Los incentivos son el crecimiento profesional. En general, hay muchos deportistas entre los testigos de Jehová, yo mismo lo fui. Porque en la vida mundana eres cero, nadie, digamos, un conserje, vigilante, limpiador. Y en la reunión que transmites desde el escenario, das consejos a izquierda y derecha, te escuchan, te valoran. Esto es lo principal que me mantuvo allí.

El castigo es una privación de privilegios. Si yo fuera un asistente oficial y lo arruinara, estas responsabilidades me serán eliminadas. Privar palabras en reuniones generales o el derecho a rezar públicamente. Pero el castigo más severo es la exclusión de la asamblea. Da miedo cuando la gente se va. Surgen los peores pensamientos en mi cabeza: que me convertí en un alcohólico, un drogadicto. Los motivos nunca se anuncian. Está prohibido comunicarse con los apóstatas. Obedeces y olvidas al hombre.

Básicamente, las personas sin educación superior están en la organización: no se recomienda, y si es así, lo más probable es que se haya recibido antes de unirse a la organización. En las colecciones de hombres, solo el 20%, el resto son mujeres solteras: jóvenes, con hijos, mujeres muy viejas. El matrimonio civil está prohibido, por lo que muchas siguen siendo viejas vírgenes. Tampoco se alientan los matrimonios con personas que no son testigos; no se los excluirá de la reunión, pero esto se considera muy tonto.

Conocí a mi esposa en la organización, ella ha estado allí desde la infancia. Ella creció en una familia de escaladores: su madre fue testigo y su padre fue un adversario de la secta. La demanda por los niños duró muchos años, y luego el padre murió en un accidente automovilístico y fueron bautizados. Para ella, era inconcebible incluso dudar de las enseñanzas, así que estudié los materiales apóstatas en secreto de ella, en la computadora que nos presentaron para la boda.

Días de duda

Siempre he tenido dudas: ¿es así como voy? Otra cosa es que no había tiempo para ellos: cada hora mía estaba ocupada con negocios. Sí, y yo mismo alejé mis pensamientos, después de todo, ¿qué tipo de vida hay fuera de la organización? Por lo tanto, incluso aquellos que están decepcionados con la enseñanza permanecen entre los de Jehová para mostrar. Entregan informes de sermones mensuales, pero no comparten los valores.

Al principio, todo lo que estaba dirigido contra testigos fue rechazado en Internet por mí. Pensé: "Estas son personas locas, apóstatas. Pero, ¿cómo pueden ir en contra de la organización del Dios verdadero?" Incluso respondí a los detractores que estaban en el poder del demonio. He sido prohibido en todas partes.

Pero un día me topé con el libro Crisis de conciencia de Raymond Frentz, uno de los diez ancianos del Consejo de Gobierno de Brooklyn. Estaba entre los testigos de la infancia, y a la izquierda 67, dándose cuenta de que los "Testigos" son una organización humana, y no la de Dios. En el entendimiento de los testigos, el consejo habla casi directamente con Jehová mismo, y Frents escribió que las personas allí son en su mayoría de edad avanzada y que a menudo se duermen en las reuniones: deben ser empujados a un lado para votar. Para los testigos, Franz, probablemente después de Satanás, es la persona más terrible del universo. Ni siquiera se lo menciona oficialmente, pero cara a cara en las conversaciones, su nombre a menudo suena, bueno, dicen, cuán fuerte es Satanás que incluso un miembro del Consejo de Gobierno pudo engañar. Su libro me influyó porque otros apóstatas en los libros tenían ira, bilis e insultos personales, y Frentz escribe amablemente y con humor. Sus libros me ayudaron a armar el rompecabezas: eché un vistazo de arriba abajo a la organización y me explicó cómo se veía todo de arriba a abajo.

No me fui de inmediato, dudé más de un año. Mi esposa no podía decirlo: si me entregara a los ancianos, habrían arreglado una conversación desagradable conmigo. Y luego no tuve nada que decir en mi defensa. Fue más fácil salir de la ciudad para no explicarle a nadie por qué me había equivocado y enseñé a otros tontos. Entonces desaparecí.

Desaparición

Ese día tuvimos una reunión de reunión. Mi esposa se fue a trabajar y me desperté y me di cuenta: es hora de que tenga que irme. Sacó de la casa una pequeña grabadora con un disco de picnic, una manta y un bote inflable de goma con remos, y fue a la cabaña. Dejó una nota de suicidio que decía que siguió el camino de su padre: se ahorcó tres años antes. Y desapareció Es cierto, encontraron el bote en dos semanas: lo bajé al sótano y lo tiré con la basura. Entonces los familiares se dieron cuenta de que estaba vivo y bien, y me pusieron en la lista federal de personas buscadas. De hecho, nadie realmente me buscó y no me escondí. Compré una tarjeta SIM de mi pasaporte, conseguí un trabajo usándola, ¡incluso crucé la frontera estatal siete veces! Me detuvieron nueve meses después como policía de tránsito en la región de Amur. Allí, la inundación probablemente decidió que yo era un merodeador y rebusqué en las aldeas inundadas. Para entonces había perdido mi pasaporte, pero no escondí el nombre. Así que me eliminaron de la lista federal de buscados, y aunque pedí no decirle a nadie dónde estaba, mis familiares descubrieron a través de policías familiares que estaba haciendo autostop y hacia dónde diablos iba.

Nadie, ni mi esposa ni los ancianos, hicieron un esfuerzo por encontrarme. Solo uno de los antiguos testigos fue al "Espérame" en Ostankino - mostró mi foto allí. Entonces descubrí que no tengo amigos.

El exilio

Yo mismo escribí una declaración de que ya no quiero ser testigo de Jehová. Llegué a la reunión con un traje de novia, elegante, como una fiesta. Cuando se anunció que "Ivan Shiryaev ya no es testigo de Jehová", aplaudí. La mayoría de las abuelas medio dormidas estaban sentadas en el pasillo, se despertaron y comenzaron a aplaudir conmigo.

Mi esposa, por supuesto, tenía serias razones para sentirse ofendida por mí: no le expliqué nada, así que cuando me encontraron, decidió divorciarse de mí. Para los testigos de Jehová, el divorcio es posible solo si hay un supuesto fundamento bíblico, es decir, traición. Como él no estaba allí, yo, como esposo, podía volver con ella. Esto no era deseable para ella: un apóstata, no entiendo en quién se convirtió, se soltó la barba y el pelo largo. Para los testigos de Jehová, una barba se considera un signo de falta de espiritualidad, tengo que caminar afeitado, con traje y corbata. En general, mi esposa se divorció de mí unilateralmente. Y cuando recibí un nuevo pasaporte, por alguna razón, mi página de Estado civil estaba vacía. Como si nunca hubiera estado casado.

Una vez al año vengo a testigos, en el Memorial de la tarde de la muerte de Cristo en una chaqueta con la inscripción "Vile apostate". Los que me conocen, por supuesto, se asustan: ¿qué salvación puede ser para un apóstata? Y para mí esta es una actuación anual.

Estoy en parte agradecido con los testigos de Jehová: me enseñaron cosas buenas. Comunícate con la gente, habla en público y vive con modestia. Ahora ganaré 10 mil rublos en San Petersburgo, y tendré suficientes hasta diciembre. Al mismo tiempo, es difícil deshacerse del pensamiento sectario: categorización y rigidez.

No me arrepiento de haber traído gente a la organización, y no había tantos. Después de todo, este es un trabajo colectivo. Cada persona tiene sus propios cerebros y su propia libertad de elección.

Viajes

Cuando era niño, viajaba mentalmente en un mapa, pero mientras era testigo de Jehová, no había duda del camino. Cuando los dejé, apareció una hoja en blanco frente a mí: ¿quién debería ser? ¿Dónde ponerte?

27 de octubre de 2012, creo que el comienzo del camino: salí de casa y comencé a hacer autostop. La primera ciudad fue Rostov del Don, en la primavera de 2013 visité las 24 regiones de Ucrania, visité las seis regiones de Bielorrusia. Luego fue a propósito a Magadan.

En Ucrania, conocí a un viajero que una vez viajó por las ciudades de Ucrania, alrededor de 400. Decidí hacer algo similar en Rusia y se me ocurrió el proyecto "De Corea a Karelia": este es el nombre de una de las canciones del grupo Picnic. Podría llamar al proyecto "De Petropavlovsk-Kamchatsky a Kaliningrado" o "De Murmansk a Severo-Kurilsk", pero no suena tan hermoso. Quiero visitar todos los asentamientos en Rusia que tienen el estatus de ciudad. Cuando estaba pensando en viajar, había 1.097 ciudades, y en julio de 2016 había 1.122.

En cada nueva ciudad, con mayor frecuencia en las oficinas editoriales de los periódicos locales o por correo, le pido que ponga un sello con el nombre de la ciudad en mi cuaderno. Después de eso, puedo, con la conciencia tranquila, rodear la ciudad visitada. Para las ciudades con una población de menos de 100 mil personas, un día es suficiente para mí, si la ciudad es más grande, puedo quedarme por un período más largo. Mi viaje durará no menos de cinco años, ahora he visitado 360 de 1.122 ciudades de Rusia, pero tal vez esta vez no sea suficiente, porque hay ciudades y asentamientos militares cerrados a los que solo se puede llegar por avión o por agua.

Como es el viaje

Mi mochila pesa unos 20 kilogramos, en invierno, un poco más. Contiene una tienda de campaña, un saco de dormir, algunas de las cosas y productos calientes, una pequeña estufa de gas y una botella, una taza de metal de litro y una mochila pequeña para caminar. No tengo patrocinadores serios, me mantengo trabajando como constructor. Sucede que las personas ofrecen comida, ropa, zapatos, dinero, durante la noche. A veces los extraños reponen el saldo de mi teléfono o tarjeta bancaria.

Muy a menudo por la noche en los departamentos de bomberos. Permaneció en monasterios: ortodoxos, budistas, una vez, en una mezquita. Los lugareños que invitan a su lugar, otros viajeros. Más de una vez disfrutó de la hospitalidad de los centros de rehabilitación protestantes para drogadictos y alcohólicos. Hubo un caso, se quedó en un burdel. Pasé la noche en paradas y casas abandonadas. Pero por la noche solo tenías que pagar dos veces. Y ambas veces en lugares que están asociados con la Iglesia Ortodoxa Rusa.

Hace cinco años, nunca hubiera imaginado que me convertiría en un viajero barbudo. Lo que sucederá en cinco años, no sé nada más. Después de los testigos hubo una cierta estrechez de conciencia: el camino me cambió. Me convertí en agnóstico: no niego la existencia de fuerzas superiores, pero no estoy listo para ponerme del lado de ninguna religión. En total, durante el viaje visité 17 denominaciones; también quería ir a los satanistas, pero aún no tenía tiempo.

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